dissabte, 31 de març de 2012

Mercedes Wankel C-111 - Ref. C-44

A primer cop d’ull, aquest Mercedes Wankel C-111 presenta un bon aspecte, sembla que el principal problema serà trobar les peces que manquen, que són les habituals d’aquest model; el para-xocs posterior, el tub d’escapament i els retrovisors. Per tant, la restauració d’aquest model es limitarà en fer una neteja a fons, tant de l’exterior i com de l’interior i, per descomptat, aconseguir les peces que hi manquen.

Al desmuntar-lo, descobrim que l’interior del model està força brut. Un cop descartem la presencia de fons, ho netegem exhaustivament amb aigua temperada i rentavaixelles ajudant-nos d’un petit raspall o pinzell. Aparentment, sembla que les calques estan en bon estat, però al manipular-les es trenquen fàcilment i malauradament no les podré aprofitar.

Un cop la carrosseria neta, aprecio algunes ratlles superficials i un to de color diferent on hi havia les calques. Així dons, decideixo polir la peça seguint el procediment habitual; començarem amb paper de vidre de 800 i anirem pujant la finesa del gra fins al 2000, seguirem amb Tamiya Compound. Finalment, tornarem la brillantor amb poliment de la marca Titan.


Les peces que manquen les prenc de la carrosseria d’un model Altaya, aquesta és la millor opció i, la més econòmica d’aconseguir aquestes petites peces. Recordem que els models comercialitzats per Altaya són fabricades per Tecnitoys amb els motlles originals d’EXIN per tant, són reproduccions exactes. 

Aprofitant que els eixos estan rovellats, decideixo provar dues formes casolanes per eliminar l’òxid. Sempre he sentit que, tant la Coca-Cola com el vinagre eliminen l’òxid d'alguns metalls. Així que, anem a comprovar-ho. Desprès de ficar-lo en un potet amb el refresc durant un dia, l’òxid ha desaparegut una mica, però no sembla un sistema gaire fiable, prefereixo donar-li a la Coca-Cola una altra utilitat.


Seguidament, faig la prova amb el vinagre, els resultats són força diferents, l’òxid desapareix quasi per complert, per que el resultat final quedi més bé, només hem de polir suaument amb llana metàl·lica. De totes maneres, hi ha productes químics que fan a mateixa feina o millor però, per sortir del pas, és bo saber aquets petits trucs casolans.

Abans de muntar les peces internes de la carrosseria, fixo les calques amb l’ajut dels productes MicroSol i MicroSet. És una llàstima no poder aprofitar les calques originals, ja que estaven gairebé senceres.

Les peces com el tub d’escapament i els retrovisors queden ben fixats amb pegament d’impacte. De totes maneres, aquest darrers, no deixen de ser la part més exposada i feble del model.

Un cop finalitzada la restauració podem admirar la fantàstica línia esportiva d’aquesta reproducció d’EXIN del Mercedes-Benz C-111 amb motor Wankel.


dijous, 16 de febrer de 2012

Chevrolet Corvette 'Dragster' - Ref. 4050


El Chevrolet Corvette sempre ha estat un dels meus models EXIN preferits. Suposo, perquè va ser un regal d’aniversari que no m’esperava. Era un model d’una gran mida amb el motor visible enmig dels tubs d’escapament i les calques de les flames al davant... molt americà! En pista feia molt soroll i no anava tant fi com el Sigma, però era espectacular.
Quan vaig retrobar-lo, al cap dels anys, vaig descobrir que havia estat víctima d’uns experiments macabres amb dubtosa finalitat; el sostre de la carrosseria tallat i perdut, els tubs d’escapament trencats i la part del darrera hi havien uns grans orificis que, encara no sé quina utilitat els hi volia donar ¬_¬
Mentre em dedicava a restaurar els demés models EXIN, mirava de reüll el meu vell Dragster, esperant el moment per poder recuperar-lo, sabent que les possibilitats de fer-ho no eren gaire elevades.

Fa un temps vaig poder aconseguir una carrosseria complerta, amb el motor simulat, els tubs d’escapament i els para-xocs. La carrosseria era verda i tenia bastant danyat el capó i altres parts. Malgrat tot, el sostre estava intacte. La única pega que tenia era el to verd lleugerament més clar que el de la meva carrosseria. S’aprecia lleugerament segons la llum ambient.


Bàsicament, la restauració consistirà en unir el sostre amb la resta de la carrosseria, farem el mateix amb el llistó que falta entre els seients i el motor, taparem els enormes forats del darrera i, arreglem les marques inserides a les portes. Al tenir plàstic verd sobrant podrem fer una pasta amb l’acetona per poder treballar amb facilitat les parts danyades.



Tinc la sort que la part tallada de la carrosseria és, justament la línia inserida del sostre, així dons amb una mica de destresa, podrem dissimular la unió sense que es noti gaire.
Amb l’acetona tot resulta més fàcil, la unió de les peces, tapar forats i arreglar les portes. De totes maneres, no m’escapo de la feina més laboriosa, polir-ho tot fins que sembli nou. Començant amb paper de vidre del número 600 i continuant amb un gra més fi (800) fins acabant amb les més fines que tinc 1500 i 2000. Per unificar el conjunt, estarem una bona estona fregant-ho amb un tros de roba i poliment Tamiya Compound. Finalitzarem amb poliment Titan per treure la brillantor típica dels models EXIN.



Un cop realitzada la feina, observo que no m’agrada com ha quedat la part esquerra de la unió del sostre... cap problema, més acetona, més paper de vidre, més poliment i a tornar a començar.



Un cop acabada la feina de reconstrucció, completo el conjunt repintant amb pintura cromada el para-xocs del davant i els tubs d’escapament originals, adquirits juntament amb el sostre. Els para-xocs del darrera i les calques són les úniques peces no originals del model.
En conclusió, estic força content amb el resultat final, sobretot quant veig com estava el Chevrolet abans de la restauració. Un més a la família!!



diumenge, 15 de gener de 2012

Restaurar un Exin


Després de restaurar amb èxit uns quants dels meus vells cotxes EXIN, he decidit fer una mena de resum de les diferents tècniques, eines i productes que he utilitzat per dur a terme aquesta tasca. Alguns coneixements ja els tenia gracies a la meva vella afició al modelisme estàtic d’avions i figures, altres els he adquirit en diferents pàgines web i fòrums de comunitats d’aficionats al slot.

Generalitats

Abans de començar a restaurar un model EXIN necessitem adquirir alguns coneixements sobre les particularitats del tipus de plàstic del que estan fabricats; el butirat. Al contrari dels plàstics utilitzats en modelisme que són més rígids i permeten treballar d’una manera controlada i neta, el butirat és molt més tou i porós i reacciona de manera més immediata a l’escalfor. De fet, és molt normal trobar xassis i carrosseries deformades a causa d’un sobreescalfament dels vells motors RX, sobretot en models dels anys 60 i 70.

Tampoc és un bon amic l’alcohol ni la gran majoria de dissolvents del mercat tot i així, l’autèntic enèmic del butirat el trobem en la acetona pura. Malgrat pot semblar una contradicció, la acetona és també el producte ideal i el que més s’utilitza per restaurar els vells models EXIN.

Una altra particularitat d’aquests petits bòlids, és que no s’aplicava cap tipus de pintura; són del color del mateix plàstic, això suposa un gran handicap ja que, no podrem fer servir massilla de modelisme per arreglar desperfectes ni pintar-hi a sobre per dissimular-los.

Això sí, el butirat és un plàstic que es pot polir perfectament amb diferents eines o materials, recordeu que una de les característiques dels cotxes EXIN era la perfecta lluentor de que feien gala.

Amb aquestes premisses, sembla que poca cosa podrem fer per restaurar un cotxe EXIN. De totes maneres, ens trobarem diferents graus de desperfectes i no sempre es limitarà en aplicar escalfor, acetona i poliment.

Malformacions

Generalment, si trobem malformacions en un model EXIN serà en el xassís a causa de l’escalfor del motor, molts cops el trobem lleugerament doblegat. La forma més senzilla de adreçar-lo serà forçant la peça al seu estat original, ajudant-nos d’una fusta, cinta adhesiva, cargols, etc. Un cop tenim la peça ben fixada, l’hem de submergir en aigua calenta fins que s’ha refredi. Si pot ser, repetir-ho una o dues vegades.
Adreçant xassís i carrosseria
Hem de tenir en compte la temperatura de l’aigua ja que, massa calenta arruïnaria de forma definitiva la peça; ens anirà perfectament aigua calenta de l’aixeta quan comença a molestar al tacte.

Un altra opció és amb aire calent, com el que proporciona un assecador de cabells. El problema és el poc control que tenim de la temperatura i podem malmetre la peça fàcilment. Es un sistema que no m’agrada en absolut però, ocasionalment ens pot anar bé.


Reconstruccions

Com ja he dit abans, el producte que ataca amb més força el butirat és la acetona. Sabent-ho, podrem reconstruir gairebé qualsevol forat, esquerda o fins i tot unir parts trencades. Simplement, amb un tros de butirat i un pinzell mullat amb acetona fabriquem una massilla que utilitzarem per reparar o unir les zones afectades.


La majoria de vegades, el fet de necessitar plàstic del mateix color del model ens suposarà un problema ja que, el butirat no es comercialitza. No obstant, podem reutilitzar el plàstic d’alguna part amagada del mateix cotxe o d’un altre del mateix color que descartem restaurar-lo.


Reconstrucció amb acetona
Una característica positiva del butirat és que es pot polir perfectament. Així dons, utilitzarem fulles de cúter i llimes de rellotger per rebaixar la massilla aplicada per que no es noti la reparació.

Carrosseria polida
Continuarem polint la zona amb paper de vidre de diferent gra, que pot anar del 600 al 2000, per deixar la superfície ben llisa. Finalment, per tornar la brillantor característica dels mítics EXIN hi ha nombrosos productes que ens serviran com per exemple, el poliment líquid de la marca Titán o el Compound de Tamiya, els dos força assequibles.

Per acabar la feina sempre hem de rentar les peces i treure la brutícia que hagi pogut agafar durant el procés. Simplement, amb aigua, sabó rentavaixelles i un raspall de dents o un pinzell.

Taques

Un dels casos més greus que podem trobar-nos, són les taques fosques en les superfícies al voltant de les rodes en alguns models. Aquestes, eren a causa dels gasos que desprenien els vells pneumàtics i penetraven dins del butirat degut a la gran porositat del plàstic. En els casos més greus són gairebé impossible eliminar-les. Altrament, submergint-lo durant 10 dies en lleixiu pot ser suficient per eliminar-les, però només és aconsellable si el cotxe és blanc, ja que el llegiu descolora lleument els colors. També, la utilització de productes pigmentats amb colors similars poden dissimular-ho; el betum o colors a l’oli, poden ser de gran ajut.

Personalment, el procés que m’ha donat més bons resultats és submergir-lo en aigua oxigenada de 110 volums i deixar-lo al sol durant unes hores, el resultat es espectacular, tot i que només ho he comprovat en taques superficial, pot servir per casos més severs.

Pintura

Un altre cas comú és el del cotxe que ha estat pintat i decorat segons el gust del propietari, la majoria de vegades amb un malt gust exasperant, per aquest cas tenim una bona solució.

Exemple de EXIN pintat
Hi ha diferents processos per tal de despintar un EXIN, jo utilitzo el producte domèstic LimpiaHornos Forza. També es pot utilitzar sosa càustica, però al ser un producte molt tòxic i perillós ho descarto.

Introduïm el cotxe dins una bossa de plàstic i el cobrim amb Forza, al cap d’un parell d’hores ho rentem amb molta aigua i un raspall de dents, si no queda del tot bé, repetim el procés.
Aplicació de FORZA




Lamentablement podem trobar-nos que desprès de despintar una carrosseria aquesta presenta rastres de pintura a mode de taques, per desgracia voldrà dir que el plàstic ha absorbit part dels pigments. Com he comentat anteriorment, per intentar netejar les taques, utilitzarem aigua oxigenada de 110 volums.

Fongs

Un altre del problemes freqüents són els fongs. Alguns cotxes, sobretot si han estat guardats en llocs humits durant molt de temps, adquireixen una espècie de capa enfarinada blanca en forma de motes que podem treure fàcilment rascant amb l’ungla. Si observem un model EXIN amb aquests síndromes tenim un problema.

S’ha d’anar molt en compte i, com si es tractes d’un malalt, el primer que em de fer és aïllar-lo. No oblidem que els fongs són essers vius i poden passar a un altre cotxe, igual com una epidèmia.
Detall de xassís amb fongs
Per eliminar-los hi ha diferents tractaments, el més conegut i eficaç és desmuntar tot el cotxe i introduir totes les peces en un bany d’oli durant un mínim de deu dies. L’oli a de ser suau i d’un color claret per evitar olors o tacar el color original del cotxe. Després d’una bona neteja amb sabó rentavaixelles, el malalt estarà com a nou.

L’oli ofega els fongs i els mata, hi ha altres mètodes, potser més ràpids, però aquest és el que menys afecta al butirat; no ataca ni a les peces cromades ni a la decoració ja siguin adhesius, calques o lacat.

Peces

En totes les restauracions, sempre tindrem un problema comú i inevitable; la pèrdua o ruptura de peces. Tenim varies opcions per aconseguir-les, malgrat gairebé mai seran les originals.

Les podem comprar on-line o presencialment a la botiga Slotmania de Barcelona que produeixen copies de peces de tots els models EXIN amb més o menys qualitat i a un preu de vegades excessiu.

Exemple de reconstrucció
Una altra via és aconseguir-les a fòrums com Slot Adictos o Pasion Slot, comprant-les o canviant-les a altres col·leccionistes o restauradors.També, podem contactar amb colleccionistes, per comprar o intercanviar peces, en el mercat de la plaça Masadas de Barcelona que és celebra el primer diumenge de cada mes, tret de l’agost.
Una de les millors opcions, és aconseguir la versió del model a restaurar d’algun col•leccionable de les editorials Planeta o Altaya, reproduïts per Tecnitoys, actual propietari dels motlles originals EXIN. En aquest cas, les reproduccions són exactes al original.

De totes maneres, hi haurà peces que no podrem aconseguir, ja sigui a causa d’un elevat preu o simplement no les trobarem. El fet que la majoria de peces són de plàstic rígid i van cromades, facilita la reconstrucció de les mateixes per tant, per poc que puguem, intentarem fabricar-les o reconstruir-les nosaltres mateixos.
Polit de parabrises
Un apartat especial són les peces transparents com per exemple els parabrises, molt sovint ens trobem amb petites ratlles o microrruptures, taques i brutícia, no ens hem de preocupar. Podem polir tranquil•lament la peça amb paper de vidre de 800 fins a 2000. Després, unes suaus passades amb Compound de Tamiya i el parabrises semblarà nou. Només cal tenir cura a l’hora de manipular la peça ja que, és molt fràgil i se’ns pot trencar.

Muntatge

Segellat amb soldador  
Molts cops, per restaurar un carrosseria, haurem de separar les petites peces que la conformen, com la safata dels pilots, el pilots, el parabrises, els radiadors etc. Són peces fetes d’un plàstic diferent i algunes d’elles cromades, normalment estan unides amb la peça principal mitjançant termo-segellat, al separar-les (ho podem fer amb la punta d’un cutter) guardarem els trossos de butirat que traguem, ja que els necessitarem per tornar a muntar-ho amb l’ajut d’un soldador d’estany, el resultat serà perfecte.



Cromats
Repintat de cromats

Moltes de les peces cromades amb el pas del temps han perdut la brillantor original. Hi ha restauradors que decideixen deixar-les tal qual es troben ja que, tornar a cromar-les és gairebé impossible. No obstant, podem utilitzar pintures metal•litzades de modelisme o simplement un marcador permanent de color plata, per simular d’una manera més que satisfactòria la lluentor d’aquestes peces .

Motor

Un altre apartat de les restauracions són els vells motors RX oberts, només els descartarem si tenen algun tallacircuit en el sistema del bobinatge. Ho podrem verificar fàcilment amb l’ajut d’un tester. Tots els demes problemes que pugui tenir un RX es poden solucionar amb una bona neteja.

De tota manera, és normal observar que el motor ha perdut potencia inclús desprès d’una bona restauració. Això és a causa del imant, que amb el pas del temps ha perdut les seves propietats, podem escollir en canviar-lo (en podrem trobar d’iguals o similars en botiges de slot) o simplement col•locant un nou imant de botó per imantar tot el conjunt.

Conclusions

En definitiva, podríem descartar cotxes que a simple vista semblen que no tenen solució, ja sigui per la carrosseria trencada, pintada, plena de fongs o simplement perquè el motor no funciona. Ens equivocaríem si ho féssim, cada cas per molt greu que ens sembli, té una solució o almenys podem intentar trobar-la. No hem de oblidar el nostre objectiu final; restaurar els vells cotxes EXIN perquè llueixin com si fossin nous.